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Historia del cannabis y su origen en Asia

El cannabis (Cannabis sativa) es una planta que se cree que se originó en las regiones montañosas de Asia Central, en lo que hoy es Mongolia y el norte de China. Los primeros registros de uso de cannabis se remontan a hace más de 5000 años en China, donde se utilizaba con fines medicinales y textiles. Sin embargo, en un artículo publicado por la revista Science Advances, sugiere que el este de Asia es la fuente más probable y que todas las cepas existentes de la planta provienen de un "acervo genético ancestral" representado por variedades silvestres y cultivadas que crecen hoy en China.



Historia del cannabis y su origen en Asia


Un estudio de 2016 realizado por otros científicos dijo que los primeros registros de cannabis procedían principalmente de China y Japón , pero la mayoría de los botánicos creen que probablemente se domesticó por primera vez en la parte oriental de Asia Central, donde las variedades silvestres de la planta están muy extendidas.


La secuenciación genética del último estudio sugiere que la especie tiene un “único origen de domesticación” en el este de Asia, escribieron los investigadores.


Al secuenciar muestras genéticas de la planta, descubrieron que lo más probable es que la especie hubiera sido domesticada a principios del Neolítico. Dijeron que su conclusión estaba respaldada por cerámica y otras evidencias arqueológicas del mismo período que fueron descubiertas en lo que hoy es China, Japón y Taiwán.


Pero el profesor Purugganan dijo que era escéptico sobre las conclusiones de que la planta fue desarrollada para el uso de drogas o fibra hace 12.000 años, ya que la evidencia arqueológica muestra que el uso o presencia constante de cannabis para esos fines comenzó hace unos 7.500 años.


Los autores del estudio descubrieron que la planta era un "cultivo principalmente de usos múltiples" que se cultivaba hace unos 12.000 años durante el período Neolítico temprano, probablemente para usos medicinales y de fibra.


Los agricultores comenzaron a cultivar la planta específicamente por sus propiedades que alteran la mente hace unos 4.000 años, cuando el cannabis comenzó a extenderse por Europa y Oriente Medio, dijeron los autores del estudio.


Estudios e investigaciones


Michael Purugganan, profesor de biología en la Universidad de Nueva York que leyó el estudio, dijo que la suposición habitual sobre los primeros humanos era que domesticaron plantas para alimentarse.


"Es fácil encontrar muestras salvajes, pero no son tipos salvajes", dijo el Dr. Fumagalli. "Estas son plantas que escaparon del cautiverio y se readaptaron al ambiente salvaje".

"Por cierto, esa es la razón por la que se le llama hierba, porque crece en cualquier lugar", añadió.


El estudio fue dirigido por Ren Guangpeng, botánico de la Universidad de Lanzhou, en la provincia de Gansu, en el oeste de China. El Dr. Ren dijo en una entrevista que el sitio original de domesticación del cannabis fue probablemente el noroeste de China, y que el hallazgo podría ayudar con los esfuerzos actuales en el país para generar nuevos tipos de cáñamo.



Para realizar el estudio, el Dr. Ren y sus colegas recolectaron 82 muestras, ya sean semillas u hojas, de todo el mundo. Las muestras incluían cepas que habían sido seleccionadas para la producción de fibra y otras de Europa y América del Norte que fueron criadas para producir altas cantidades de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto de la planta que más altera el estado de ánimo.


Luego, el Dr. Fumagalli y sus colegas extrajeron ADN genómico de las muestras y las secuenciaron en un laboratorio en Suiza. También descargaron y volvieron a analizar datos de secuenciación de otras 28 muestras. Los resultados mostraron que las variedades silvestres que analizaron eran en realidad “escapes históricos de formas domesticadas” y que las cepas existentes en China (cultivadas y silvestres) eran sus descendientes más cercanas del acervo genético ancestral.


"Aunque todavía se necesita un muestreo adicional de plantas silvestres en estas áreas geográficas clave, nuestros resultados, que ya se basan en un muestreo muy amplio, sugerirían que los progenitores silvestres puros de C. sativa se han extinguido", escribieron .


A medida que la función del cáñamo como fuente global de textiles, alimentos y semillas oleaginosas se agotó en el siglo XX, el uso de cannabis como droga recreativa aumentó, señaló el nuevo estudio. Pero todavía existen "grandes lagunas" en el conocimiento sobre su historia de domesticación, dijo, en gran parte porque la planta es ilegal en muchos países.


También puede ser difícil entender con precisión cómo se domestican las especies de plantas, dijo Catherine Rushworth, investigadora postdoctoral de la Universidad de Minnesota que estudia la evolución de las plantas.


Aunque los científicos pueden hacer algunas predicciones básicas sobre cómo una determinada especie de planta divergirá en la naturaleza, añadió, tales predicciones “se van por la ventana” cuando un proceso de selección natural es impulsado por los humanos.

"Así, por ejemplo, podríamos pensar que las especies divergirían cuando se adaptaran a diferentes hábitats o a diferentes polinizadores", dijo. "Pero las personas son a menudo los polinizadores y las personas han creado esos hábitats".


Usos más comunes durante los orígenes del cannabis


Los usos del cannabis históricamente se pueden categorizar en tres usos. Primero, sus frutos (semillas) proporcionan valiosas proteínas y ácidos grasos esenciales. La evidencia del uso del cannabis en contexto alimentario se remonta a hace 10000 años, principalmente en un yacimiento arqueológico 2008 en Kobayashi, Japón. Sin embargo, un grupo de biólogos, botánicos y otros científicos dijeron que los humanos comenzaron a cultivar cannabis hace unos 12.000 años no sólo como alimento, sino también como cáñamo y, sí, probablemente para drogarse.


Un segundo uso se encuentra en las fibras del cáñamo, utilizado para cordelería y textiles. Por ejemplo, en 1999 en la provincia de Henan, en China, dos científicos encontraron fibras de cáñamo carbonizadas en restos de seda, así como en hilos que datan del 5600 antes de Cristo. 


Como tercer uso se encuentran los aceites y subproductos de las flores que cannabinoides,

que se han utilizado para fines medicinales, chamánicas y recreativas. Existe evidencia arqueológica del uso de cannabis de manera recreativa desde por lo menos el 2700 antes de cristo, en la región de Xinjiang.


Historia y origen del cannabis


La planta de cannabis, conocida científicamente como Cannabis sativa, se originó en las estribaciones de las montañas del Himalaya, que abarcan las regiones de lo que hoy es Mongolia, China, India, Afganistán y Nepal. A pesar de esto, la historia precisa de su origen es difícil de determinar debido a la falta de evidencia arqueológica directa.  Su historia se teje con la evolución de las civilizaciones y su influencia en la cultura, la medicina y la economía.


El cannabis se cultivó por primera vez en Asia Central hace más de 5000 años. Los hallazgos arqueológicos en la región muestran evidencia de su uso temprano para la producción de fibras textiles, una característica que dio lugar a la variedad de cáñamo de la planta. Los antiguos chinos fueron los primeros en registrar el uso del cannabis en textos médicos que datan del 2737 a.C. El emperador chino Shen Nong documentó sus propiedades medicinales, lo que lo convirtió en uno de los primeros registros escritos de su uso terapéutico.


En la India antigua, el cannabis también ocupó un lugar importante. Los textos védicos, que datan de hace más de 3000 años, mencionan el uso del cannabis en rituales religiosos y como una planta sagrada. En particular, la planta era venerada en la religión hindú, donde se asociaba con el dios Shiva y se le atribuía el poder de purificación y transformación espiritual.


Además de sus usos medicinales y religiosos, el cannabis se utilizó en Asia Central para la producción de alimentos y aceites. Las semillas de cannabis eran una fuente importante de alimento rica en proteínas y grasas esenciales, y se prensaban para obtener aceite. Esta versatilidad y la capacidad de crecer en una variedad de climas hicieron que el cannabis fuera una planta esencial en la vida cotidiana de muchas culturas de Asia Central.


Los científicos han encontrado una gran diversidad genética en las poblaciones de cannabis en Asia Central. Esto sugiere que la planta podría haber evolucionado en esta región durante miles de años, adaptándose a diferentes condiciones climáticas y ambientales.


El cannabis desempeñó un papel importante en las religiones y rituales de muchas culturas de Asia Central. Por ejemplo, en la religión hindú, el cannabis era considerado una planta sagrada y se utilizaba en ceremonias religiosas en honor al dios Shiva. También se cree que los chamanes de algunas culturas asiáticas centrales utilizaban el cannabis en rituales de trance y curación.


A medida que las civilizaciones comerciaban y se movían a través de Asia Central, el cannabis se propagó a otras partes del mundo, incluyendo el sur de Asia, Oriente Medio y Europa.


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